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达沃斯精英的隐藏自动化议程

发布时间:2019-01-26 11:01:38 来源:nytimes

瑞士达沃斯 - 他们永远不会在公开场合承认,但很多老板都希望机器能够尽快取代你。

我知道这一点,因为在过去的一周里,我一直在世界经济论坛在达沃斯举行的年会上与企业高管交往。而且我注意到他们对自动化问题的回答在很大程度上取决于谁在倾听。

在公开场合,许多高管都在努力解决人工智能和自动化对工人可能产生的负面影响。他们参加了关于为“第四次工业革命”建立“以人为本的人工智能”的小组讨论 - 达沃斯 - 代表公司采用机器学习和其他先进技术 - 并谈论为人们提供安全网的必要性。由于自动化而失去工作。

但在私人环境中,包括与许多咨询和技术公司的领导人会面,他们的弹出式店面位于达沃斯海滨长廊,这些高管讲述了一个不同的故事:他们正在竞相自动化自己的工作力量,以保持领先于竞争对手,很少考虑对工人的影响。

在全球范围内,高管们花费数十亿美元将其业务转变为精益,数字化,高度自动化的业务。他们渴望自动化能够带来丰厚的利润空间,他们认为人工智能是节省成本的黄金门票,也许是让他们将拥有数千名工人的部门减少到几十个。

“人们希望获得非常大的数字,”Infosys公司总裁Mohit Joshi说道,Infosys是一家技术和咨询公司,帮助其他企业实现业务自动化。“早些时候,他们在减少劳动力方面有5%到10%的增长目标。现在他们说,'为什么我们不能用1%的人来做?'“

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很少有美国高管会承认想要摆脱人类工作,这是当今不平等时代的一个禁忌。因此,他们提出了一长串流行语和委婉语来掩盖他们的意图。工人们没有被机器取代,他们正在从繁重的重复性任务中“释放”出来。公司没有裁员,他们“正在经历数字化转型”。

Deloitte 在 2017年进行的一项调查发现,53%的公司已经开始使用机器执行以前由人类完成的任务。预计明年这一数字将攀升至72%。

对于专注于“机器人过程自动化”的公司,或者总部设在印度的RPA Infosys公司报告其数字部门的同比收入增长了33%,企业精英对人工智能的痴迷是有利可图的。IBM的“认知解决方案”部门使用人工智能来帮助企业提高效率,该部门已成为该公司的第二大部门,上季度的收入为55亿美元。投资银行瑞银(UBS)预计,到下一年,人工智能行业的价值可能高达1,800亿美元。

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“AI Superpowers”的作者和长期技术主管李开复预测,人工智能将在15年内消除全球40%的就业岗位。他在接受采访时表示,首席执行官面临股东和董事会的巨大压力,要求最大限度地提高短期利润,并且快速转向自动化是不可避免的结果。

台湾电子制造商富士康的密尔沃基办事处,其主席表示他计划在5到10年内用机器人取代公司80%的工人。

信用

劳伦正义纽约时报

台湾电子制造商富士康的密尔沃基办事处,其主席表示他计划在5到10年内用机器人取代公司80%的工人。信用劳伦正义纽约时报

“他们总是说这不仅仅是股价,”他说。“但最终,如果你搞砸了,你会被解雇。”

其他专家预测,人工智能将创造比破坏更多的新工作,自动化造成的工作损失可能不会是灾难性的。他们指出,一些自动化可以帮助工作人员提高生产率,并使他们能够专注于日常工作中的创造性任务。

但是,在进步的左翼和民族主义右翼的政治动荡和反精英运动的时代,所有这些自动化都是在公众视野中悄然发生的,这可能就不足为奇了。在达沃斯本周,一些高管拒绝透露他们通过自动化人类以前完成的工作而节省了多少钱。没有人愿意公开表示取代人类工人是他们的最终目标。

“这是一个伟大的二分法,”技术服务公司Cognizant的未来工作中心主任Ben Pring说。“一方面,”他说,富有营养的高管们“绝对希望尽可能地实现自动化”。

“另一方面,”他补充说,“他们正面临着公民社会的强烈反对。”

对于一些美国领导人如何私下谈论自动化的观点,你必须倾听他们在亚洲的同行,他们通常不会试图隐藏自己的目标。台湾电子制造商富士康(Foxconn)董事长郭台铭(Terry Gou)表示,该公司计划在未来5到10年内用机器人取代80%的工人。中国电子商务公司JD.com的创始人理查德刘在去年的商业会议上表示,“我希望我的公司有朝一日能实现100%的自动化。”

高管们提出的一个共同论点是,通过自动化消除工作的工人可以“重新培训”以在组织中执行其他工作。他们通过培训员工到公司其他地方工作,提供了像埃森哲这样的例子,该公司在2017年声称已经取代了17,000个后台处理工作而没有裁员。亚马逊首席执行官杰夫贝索斯去年致股东的一封信中表示,超过16,000名亚马逊仓库工人接受了护理和飞机机械等高需求领域的培训,公司承担了95%的费用。

但这些计划可能是证明这一规则的例外。有很多关于成功重新杀戮的故事 - 乐观主义者经常引用肯塔基州的一个项目来培训一小批前煤矿工人成为计算机程序员 - 但几乎没有证据表明它能够大规模运作。一个报告由世界经济论坛本月估计,137万名工人谁预计将完全由自动化在未来十年移动的,只有四分之一的可盈利的私营部门项目reskilled。据推测,其余的人需要自生自灭或依靠政府援助。

在达沃斯,高管们倾向于将自动化视为一种他们无法控制的自然现象,如飓风或热浪。他们声称如果他们不尽快自动化工作,他们的竞争对手就会。

“如果他们不这样做,他们将被打乱,”麦肯锡咨询公司的高级合伙人凯蒂乔治说。

当然,自动化工作是一种选择,一种由股东的要求变得更加困难,但它仍然是一种选择。即使由自动化引起的某种程度的失业是不可避免的,这些高管也可以选择如何分配自动化和人工智能的收益,以及是否为工人提供他们收获的超额利润,或者为自己和股东囤积它们。

达沃斯精英们做出的选择 - 以及施加在他们身上的压力,而不是他们自己的利益 - 将决定人工智能是否被用作提高生产力或造成痛苦的工具。

“选择不是自动化与非自动化之间的关系,”麻省理工学院数字经济计划主任Erik Brynjolfsson说。“这是介于是否以创造共同繁荣的方式使用技术,或者更集中财富。”

凯文罗斯是“商业日”的专栏作家,也是“纽约时报”杂志的一名作家。他的专栏“The Shift”考察了技术,商业和文化的交叉点。

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