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回到月球是容易的部分

发布时间:2019-05-05 10:57:25 来源:

1961年,美国总统约翰肯尼迪设定了一个目标,即在十年结束时将美国人置于月球上。八年后,即1969年7月20日,他的雄心壮志得以实现。在接下来的三年里,美国宇航员定期(尽管是短暂的)访问月球表面。这次旅行于1972年12月结束,当时阿波罗17号离开月球高地回家。从那以后,没有一个人,更不用说美国人,曾经冒险经过低地球轨道。

特朗普政府表示希望改变这种状况。3月下旬,副总统迈克·彭斯宣布,白宫将在未来五年内将美国宇航员送回月球表面的“既定政策”。如果雄心勃勃,短期限是明智的。但是,如果它只留下另一套月球靴印刷品,任何新的美国moonshot都不能声称是成功的。特派团必须专注于建立技术,基础设施和商业动机,以确保此类访问的发生时间超过两个世纪。

肯尼迪支持破坏预算的月球探测是由于担心苏联人首先登上月球,他们的动机却截然不同。为了实现他的目标,NASA在20世纪60年代消耗了大约5%的联邦预算。任务完成后,资金就会减少。今天,NASA只收到联邦预算的0.5%左右。

在没有明确定义的外国威胁的情况下,曾经强大的美国人类探索计划已陷入行政惯性和猪肉桶式干预的困境。例如,太空发射系统(SLS),一枚耗资120亿美元(并且还在数不清)的火箭,旨在让美国人重返月球,其成本估算增加了一倍以上,并且落后于计划数年。按照目前的速度,火箭将不会将美国人带到月球,直到2028年 - 国会首次资助它之后的18年。

特朗普在他的商业经历中从未对太空表现出太大的兴趣,更不用说在他的总统竞选期间了。但是他痴迷于中国与美国的技术竞争。虽然距离美国还有几十年的历史,但近年来中国已登上月球,并计划在未来十年内增加更多,从而导致2030年代的人类使命。与此同时,中国政府并没有隐瞒将月球视为未来战略军事和经济资产的事实。

为了遏制中国的野心,特朗普政府增加了美国宇航局的预算,支持旨在推动商业太空部门的监管改革,并启动了一支军事太空部队。现在,我们想到了,是时候重新夺回美国在人类月球探测中的主导作用了。

这不容易或便宜。该任务的基本架构将依赖于SLS火箭,一个正在建造的围绕月球轨道运行的空间站和一个私人承包的月球着陆器。Ars Technica报道称,NASA每年可以为该项目提出高达80亿美元的要求。

虽然特朗普显然希望在可能的第二个任期结束之前为登陆做出贡献,但匆忙的时间表实际上是明智的。在3月份之前,美国宇航局只是模糊地计划在2028年使用奥巴马政府设计的蓝图将人类登陆月球。几十年的遗憾经历表明,几个总统政府的昂贵空间计划往往被取消。加快速度,假设可以安全地完成,为项目提供了更好的成功机会。

这个为期五年的框架还具有强迫NASA根深蒂固的承包商 - 特别是波音公司和其他与超预算和延迟SLS相关的 - 证明他们的技术不仅仅是猪肉桶项目的优点。如果他们无法满足最后期限,继续为他们提供资金是没有意义的,特别是在Elon Musk的太空探索技术公司和Jeff Bezos的Blue Origin LLC等商业太空公司正在开发他们自己的月球能力的时候。

尽管如此,如果没有任何计划 - 也没有基础设施 - 来确保这些任务变得可负担得起并且例行公事,那么任何美国登月都只会是一个昂贵的宣传噱头。这意味着商业部门的需求需要从一开始就纳入特派团的规划。只有这样,美国宇航局才能建立一个永久的月球基地,支持公共和私人倡议(并抵制中国对类似前哨的计划)。

早期迹象并不乐观。美国宇航局决定在昂贵的SLS上完成任务,为那些渴望让月球旅行盈利的商业航天公司提供机会。同样,当商业空间社区 - 到目前为止 - 对其作为月球探测平台的兴趣不大时,很难看到在月球周围发射一个昂贵的空间站的重点。

好消息是美国宇航局强烈表示,它希望商业太空部门能够在这个新的moonshot中发挥作用。在国会承诺为其提供资金之前,美国宇航局应该制定一个明确的计划,规定该任务如何为下一个任务奠定基础,以及美国在月球上的永久存在。真正成功的着陆将留下更多的足迹。

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