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美国宇航局公民科学家发现了第一颗带有奇特环的古代死星

发布时间:2019-02-20 11:29:11 来源:

一位与美国国家航空航天局合作的公民科学家发现了一颗古老而寒冷的垂死恒星,它可以为数十亿年后我们太阳系的命运提供一个窗口。

来自德国的公民科学家MelinaThévenot在搜索欧洲航天局盖亚号航天器收集的数据时发现了一个异常现象。起初,她认为这是糟糕的数据,但当她查看美国宇航局宽视野红外调查探测器(WISE)任务图像中的信号源时,她认为这些数据可能很有价值,并将其交给工作团队。后院世界:行星9公民科学家项目。

该项目的负责人决定跟进调查结果,重新定位夏威夷的Keck II望远镜以进行更深入的观察。随着他们的新眼睛专注于天空中的一个小点,凯克二世证实了这一点不是坏事 - 它是我们曾经发现的最古老,最冷的白矮星 - 它被一个特殊的集合圈起来尘土飞扬的戒指。该发现于周二出现 在“天体物理学杂志快报”上。

“这种白矮星是如此古老,以至于无论何种过程都将材料注入其环中,必须在数十亿年的时间尺度内运行,” 该研究的天文学家和主要作者约翰·德贝斯说。“这颗恒星真正挑战了我们对行星系统如何演变的假设。”

被称为J0207(或纯粹主义者的LSPM J0207 + 3331),新发现的死星大约相当于地球的大小,距离我们的家乡行星大约145光年。该团队认为死星有两个尘埃物质的圆盘,第一个已知的白矮星来承载这种奇怪的现象。

通常,当小行星或彗星被投射到恒星的引力中时,尘埃盘形成在这些物体周围。当它们接近时,死星的引力开始撕裂它们,将它们分解成不断绕着身体运动的碎片。奇怪的是,这个古老的白矮星通常不会保持它们满是灰尘的圆盘 - 所有的材料都慢慢掉进了星星。这让研究人员感到困惑,但后续任务可能会解决这个难题。

有趣的是,这个行星系统的命运可能预示着地球将要发生的事情。最终,我们的太阳将会变成一个“红巨星”,吞噬水星和金星(甚至可能是地球),就像The Blob在美国小镇上滚动一样。那个事件会像宇宙玛丽·孔多一样整理内部太阳系,然后看到恒星坍缩成白矮星,它的重力消散,系统边缘的行星逐渐消失。

美国国家航空航天局和合作的科学和教育机构于 2017年2月启动了 Backyard Worlds:Planet 9作为公民科学家项目,该项目利用WISE的数据搜索隐藏在太阳系边缘的假想行星。超过150,000名参与者关注WISE生成的数千张图像,以查找可能出现的任何异常情况。

该项目已经获得了许多奖励,褐色矮人,一种“失败的明星” ,在项目开始仅六天后发现,此后发现了一千多个类似的物体。

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