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CRISPR解释:改变基因工程的革命性工具

发布时间:2019-01-24 00:07:40 来源:Roadshow

我们正处于基因编辑革命之中。

四十年来,科学家们一直在研究我们的基因。自20世纪70年代以来,他们通过实验性地打开和关闭它们,发现它们的功能;绘制了我们基因组中的位置;甚至在动物,植物和人类中插入或删除它们。

2018年11月,一位中国科学家声称创造了世界上第一批转基因的人类。

尽管科学家已经在理解人类遗传学方面取得了很大的进展,但编辑我们的基因仍然是一个复杂的过程,需要不精确,昂贵的技术,多年的专业知识和运气。

2012年,一对科学家开发了一种新工具来修饰基因,永远重塑整个基因编辑领域:CRISPR。通常被描述为“一对分子剪​​刀”,CRISPR被广泛认为是编辑基因的最精确,最具成本效益和最快捷的方式。其潜在的应用意义深远,影响了保护,农业,药物开发以及我们如何对抗遗传病。它甚至可以改变一个物种的整个基因库。

CRISPR研究领域仍然非常年轻,但我们已经看到它如何用于对抗HIV感染,对抗入侵物种和破坏抗生素抗性细菌。然而,许多未知因素仍然存在,包括CRISPR如何破坏DNA,导致癌症等病症。

基因工程中的这种巨大飞跃充满了复杂性,这些复杂性要求对科学,伦理学,我们如何进行研究以及人类本身的未来提出大的,通常是哲学上的问题。随着确认两个人类胚胎使用CRISPR进行修饰并进行了术语研究,这些问题已成为焦点。基因编辑的未来似乎在一夜之间到来。

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