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微小的海王星月亮可能是宇宙碰撞的结果

发布时间:2019-02-23 11:53:43 来源:

海王星的卫星系统有着暴力和折磨的历史。数十亿年前,海王星从柯伊伯带(Kuiper Belt)捕获了大月卫海卫号(Triton),这是海王星轨道外的一大片冰冷和岩石物体。

“我们意识到的第一件事就是你不会期望在海王星最大的内部月球旁边找到这么小的月亮,”美国SETI研究所的Mark Showalter说。

科学家表示,由于与数十亿年前发生的彗星发生碰撞,海王星的微小神秘月亮可能是较大月亮的“碎片”。美国宇航局的哈勃太空望远镜在2013年发现了小型月球。天文学家称它为“不应该在那里的月亮”。

这个名为Hippocamp的小月亮非常接近一个叫做Proteus的更大的海王星。研究人员表示,正常情况下,类似变形虫的月亮应该在重力扫过一边或吞下较小的月球,同时清除它的轨道。

发表在“自然”杂志上的这项研究表明,Hippocamp很可能是数十亿年前与彗星相撞造成的较大月亮的碎片。

月球只有大约34公里,是Proteus质量的1/1000。

美国国家航空航天局:天体看起来像红色的雪人

距离地球40亿英里的美国宇航局太空船周三拍摄了有史以来最遥远的天体的第一张特写照片,描绘了看起来像红色雪人的东西。

“我们意识到的第一件事就是你不会期望在海王星最大的内部月球旁边找到这么小的月亮,”美国SETI研究所的Mark Showalter说。

“在遥远的过去,鉴于较大的月球向外缓慢移动,Proteus曾经是Hippocamp现在的地方,”Showalter说。

这种情况得到了1989年Voyager 2图像的支持,这些图像显示了Proteus的大型撞击坑,几乎足以击碎月球。

“在1989年,我们认为火山口就是故事的结尾,”Showalter说。

“有了哈勃望远镜,现在我们知道有一小部分Proteus被抛在了后面,我们今天看到它就像Hippocamp一样,”他说。

这两个卫星的轨道现在相距大约12,070公里。

海王星的卫星系统有着暴力和折磨的历史。数十亿年前,海王星从柯伊伯带(Kuiper Belt)捕获了大月卫海卫号(Triton),这是海王星轨道外的一大片冰冷和岩石物体。

海卫的引力会破坏海王星的原始卫星系统。特里顿定居在一个圆形轨道上,来自破碎的海王星卫星的碎片重新融合成第二代自然卫星。

然而,彗星轰炸继续撕裂,导致Hippocamp的诞生,可能被认为是第三代卫星。

“基于对彗星种群的估计,我们知道太阳系外太阳系中的其他卫星已被彗星击中,被摧毁,并多次重新增生,”美国宇航局美国艾姆斯研究中心的Jack Lissauer说。

“这对卫星提供了一个戏剧性的例证,卫星有时被彗星分开,”Lissauer说。

Hippocamp是来自希腊神话中的半马半鱼。海马的学名是海马,也是人脑重要部分的名称。

国际天文学联盟的规则要求海王星的卫星以海底世界的希腊和罗马神话命名。

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