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科学家们建议重新考虑“濒危物种”的定义 以拯救缓慢繁殖的巨人

发布时间:2019-05-18 11:09:55 来源:

根据与濒危物种日相符的新研究,基于人口数量的保护决定可能无法保护大型,缓慢繁殖的动物免受不可逆转的衰退。

“所谓的生命率中的临界阈值 - 例如不同年龄的男性和女性的死亡率和生育率 - 可以预示,在数字降至不可逆转点之前很久人口即将崩溃,”主要作者Shermin博士说。 de Silva,亚洲象保护慈善机构Trunks&Leaves的总裁兼创始人。“我们建议亚洲大象和其他缓慢繁殖的巨型动物的保护工作旨在维持其'人口安全空间':即支持非负增长率的关键生命率的组合。”

一个巨大的洞察力

该研究发表在生态学和进化的前沿,研究表明,控制人口增长的关键生命率的组合是物种生存能力的一个更好的指标,而不是人口规模和分布的短期趋势。

“历史证明了这一点,”德席尔瓦认为。“在弗兰格尔岛上分离的最后一个猛犸象 - 俄罗斯和阿拉斯加之间的基因组研究表明,虽然它们能够持续数千年,但只有大约300个人才能在大陆种群灭绝之后持续数千年,但它们已经积累了大量的基因突变这可能最终导致他们灭绝。“

换句话说,巨型动物群体在它们消失之前很久就会变得具有生物学上的可靠性,如果超出它们的“人口安全空间”。

雌性和小牛拯救亚洲象是关键

该小组将“人口安全空间”概念应用于亚洲象的案例。

“亚洲象在世界自然保护联盟红色名单下被列为'濒危',因为人们认为在不到一个世纪的时间里人口减少了至少50%,”德席尔瓦解释说。“今天生活的亚洲大象数量不到5万只。”

研究表明,野生亚洲大象的繁殖速度非常缓慢,大多数只在六年或更长时间内产生一头小牛。利用数学模型,de Silva及其同事发现,面对成年女性年龄组中甚至适度增加的死亡率,保持非负人口增长需要接近最佳繁殖和高小牛存活率。

这种方法显示出亚洲象的明确保护优先权,其中绝大多数是非洲象。

“提高小牛,特别是雌性生存的措施是拯救亚洲象的关键,”德席尔瓦强调说。

“但是,虽然世界的注意力集中在象牙贸易上,但对于极度濒危的亚洲象群而言,最大的威胁是栖息地丧失 - 其次是活体动物和部分的非法交易。

“生境丧失可以通过降低出生率和提高死亡率来创造一种被称为'灭绝债务'的东西。对于长寿命物种的缓慢繁殖,即使增量变化也会产生很大的差异,但它们的寿命会掩盖灭绝的风险。”

所有巨型动物的人口安全空间

其他大型,缓慢繁殖物种(如长颈鹿,犀牛,双峰驼和东部大猩猩)的保护工作也可以通过模拟生命率之间的相互作用来获益。作者表示,这些野生物种的数据是一种稀缺但迫切需要的数据。

“我们不是依靠简单的人口数量或近期灭绝概率的估计,而是敦促用于缓慢繁殖的巨型动物的保护资源也用于识别人口统计临界点以及如何在其安全空间内维持人口。

“席种缓慢的种群需要积极管理才能使数字变得非常低,投资回报可能更大,人口不太可能致力于灭绝,”德席尔瓦总结道。

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