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巨大的火星冰探索为红色星球的历史打开了一扇窗户

发布时间:2019-05-23 10:34:23 来源:

根据德克萨斯大学奥斯汀分校和亚利桑那大学的科学家的说法,新发现的冰层位于火星北极一英里处,是古极地冰盖的残余物,可能是地球上最大的水库之一。

该团队利用美国宇航局火星侦察轨道器(MRO)上的浅雷达(SHARAD)收集的测量结果进行了发现。SHARAD发射的雷达波可以穿透火星表面一英里半。

5月22日发表在“ 地球物理研究快报 ”上的调查结果非常重要,因为冰层是火星上过去气候的记录,就像树木年轮是地球上过去气候的记录一样。研究人员表示,研究这些层的几何形状和组成可以告诉科学家气候条件以前是否有利于生命。该团队在一些地方发现了多达90%的水沙和冰层。

如果融化,新发现的极地冰将相当于火星周围至少1.5米(5英尺)深的全球水层。

“我们没想到会在这里发现这么多水冰,”主要作者斯特凡诺·尼罗齐说,他是德克萨斯大学地球物理研究所(UTIG)的研究生助理,正在攻读博士学位。在杰克逊地球科学学院。“这可能使它成为极地冰盖后火星上第三大水库。”

由约翰霍普金斯大学的研究人员领导的一项使用重力数据而非雷达的独立研究证实了这一发现。Nerozzi是合着者。这些论文同时发表在“ 地球物理研究快报”上。

作者认为,在火星过去的冰河时期,冰在冰柱中积聚时会形成层。每当地球变暖,剩下的冰帽就会被沙子覆盖,沙子可以保护冰免受太阳辐射,并防止它散发到大气中。

科学家早就知道火星上的冰川事件,这些事件是由行星轨道和倾斜的变化驱动的。在大约5万年的时间里,火星向太阳倾斜,然后逐渐恢复到直立位置,就像一个摇摆不定的陀螺。当行星直立旋转时,赤道面向太阳,使极地冰盖生长。当行星倾斜时,冰盖会退缩,或许完全消失。

到目前为止,科学家们认为古老的冰盖已经丢失了。该论文表明,事实上,重要的冰盖遗迹在地球表面下存活,被困在冰和沙的交替带中,就像蛋糕上的层一样。

共同作者,亚利桑那大学月球与行星实验室教授杰克霍尔特说,这项研究为两极和中纬度之间的水冰交换提供了新的重要见解,他的研究小组此前证实了这一点。广泛的冰川,也使用SHARAD仪器。

“令人惊讶的是,在这些埋藏的极地沉积物中锁定的水的总量与已知存在于冰川中较低纬度的冰川和埋藏冰层中的所有水冰大致相同,并且它们的年龄大致相同,”他说。

霍尔特于2018年加入亚利桑那大学之前,曾担任UTIG科学家和研究教授19年,自2006年飞船抵达火星以来,他一直是SHARAD的共同调查员。

Nerozzi表示,研究过去极地冰川作用的记录可能有助于确定火星是否适合居住。

Nerozzi说:“如果你想在火星上获得液态水,那么了解全球可用的水量与被困在极地的水量是很重要的。” “你可以拥有生活中所有合适的条件,但如果大部分水被封锁在极地,那么在赤道附近就会有足够的液态水变得困难。”

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