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在距离我们63光年的恒星Beta Pictoris周围发现了三颗太阳系外彗星

发布时间:2019-05-23 10:35:02 来源:

距离因斯布鲁克大学63光年远的Beta Pictoris星周围发现了三颗太阳系外彗星。来自天文学和粒子物理研究所的Sebastian Zieba和Konstanze Zwintz以及来自莱顿大学和华威大学的同事分析了目前美国宇航局任务中的数据,揭示了太阳系外物体。

在美国宇航局任务TESS发射大约一年之后,太空望远镜的数据中发现了前太阳系外围附近的恒星Beta Pictoris的前三颗彗星。TESS的主要目标是寻找系外行星 - 围绕其他恒星运转的行星。与行星相比,识别来自小得多的外星人的信号需要分析精确的光线曲线,现在可以使用新的太空望远镜的技术复杂性来获得。

Sebastian Zieba是因斯布鲁克大学天文学和粒子物理研究所Konstanze Zwintz团队的硕士生,他在今年3月调查了Beta Pictoris的TESS光线曲线时发现了外部人的信号。“数据显示观测到的恒星的光强度显着下降。由于恒星轨道中的物体变暗导致的这些变化显然与彗星有关,”Sebastian Zieba和Konstanze Zwintz解释了这一惊人的发现。

他们与莱顿大学(荷兰)的Matthew Kenworthy和英国华威大学的Grant Kennedy合作,分析并解释了exocomets的信号。结果现将发表在国际期刊“ 天文学和天体物理学”上。在美国宇航局开普勒任务的数据分析过程中,最近在其他三颗恒星周围发现了三个类似的exocomet系统。研究人员表示,外星人更容易在年轻恒星周围被发现。“太空望远镜开普勒集中在类似于太阳的老星上,在天空中相对较小的区域。另一方面,TESS观测天空中的恒星,包括年轻的恒星。因此,我们期待在此进一步发现这种星。未来,“Konstanze Zwintz说。Zwintz的研究重点是年轻的明星,她被认为是星际研究领域的国际知名专家。

华威大学物理系的Grant Kennedy博士协助对数据进行建模和解释。他说:“这一发现对于太阳系外彗星的科学非常重要,原因有几个.Picter Pictoris被认为是用不同的技术主持外星人的三十年,而TESS数据为他们的存在提供了长期和独立的证据。下一个目标是找到围绕其他星星的类似签名,这一发现表明TESS可以胜任任务。“

着名的明星

年轻且非常明亮的明星Beta Pictoris是天文学家中的“名人”,其原因有很多:“早在20世纪80年代,对Beta Pictoris的研究就为我们太阳以外的恒星周围的行星系统提供了令人信服的证据 - 甚至在系外行星发现之前的十年此外,当时已有间接证据证明彗星是基于其蒸发气体的特征标记,“Konstanze Zwintz补充说。这位天文学家说,在大约2300万年前,Beta Pictoris是一个相对年轻的明星,“与人类年龄相比,是一颗年轻的成年明星”。

1999年在天体物理学家Alain Lecavelier des Etangs,Alfred Vidal-Madjar和Roger Ferlet撰写的一篇论文中预测了Beta Pictoris周围的exocomets。“与莱顿和华威的同事们一起,我们很高兴终于证实了这一理论,”Zieba和Zwintz说。科学家们希望在这个区域发现更多的彗星和小行星,因为它是一颗年轻的恒星。“在未来,我们希望找到外来人经常发生的问题的答案,以及它们的数量是否真的随着恒星的年龄而减少。有关这方面的信息很重要,因为通过分析一颗年轻恒星周围的彗星我们也可以得出结论关于我们太阳系的历史。因为我们知道我们的太阳系在'年轻'中显示出更多的彗星,“Konstanze Zwintz解释道。

在未来,研究人员希望研究外分泌物的组成,例如关于它们的含水量。彗星本身比外行星小,但有很大的尾巴,可长达数百万公里。“我们所看到的不是彗星原子核本身,而是物质从彗星吹来并落后于它。所以TESS数据并没有告诉我们彗星有多大,因为尘埃尾巴的范围可能很大, Zwintz解释说,这两种情况都不会产生相同的光线曲线。

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