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海洋雪是有机物质落下的现象 生物碎片像雪花一样层叠在水柱上

发布时间:2019-06-12 10:34:22 来源:

如果你能够站在海底的底部向上看,你就会看到有机物质和生物碎片落在水柱上,像雪花一样落在海水中,这种现象被称为海洋雪。

然而,最近在墨西哥湾发生的深水地平线石油泄漏等灾难为这一自然过程增添了新元素:石油。

在这些事件中,天然海洋雪与油和分散剂相互作用形成所谓的海洋油雪,因为它从地表通过水柱沉降到海底沉积物。

海洋油雪的危险在于它将石油及其负面影响从水柱转移到海底底部的沉积物,为沉积物和深海生态系统提供了更多样化的含氧化合物。与非氧化形式相比,这些氧化形式的许多油化合物对沉积物中的生物体更具毒性。

虽然这一结果可能会减少对鱼类,鸟类和贝类等近地表生物的影响,但它会将石油转移到深海,在那里它会影响那里的动物群,深珊瑚和鱼类,在深水地平线石油之后记录了不利影响。洒。

特拉华大学的Andrew Wozniak进行了研究,以调查墨西哥湾海洋油雪的命运和积累,其结果最近发表在环境科学与技术期刊上。

UD的地球,海洋和环境学院海洋科学与政策学院助理教授沃兹尼亚克在Old Dominion大学担任研究员时进行了这项研究。他说,为了重建墨西哥湾的条件,他和他的合作者使用了100升玻璃罐,里面装满了从海湾采集的海水。

除了海水外,他们还在实验开始前直接从沿海水域收集了浮游生物。他们还补充了深水地平线灾难期间溢出的那种油,以及用于分解它的化学分散剂,并监测了四天的油罐。

水箱中的颗粒形成在水面上,其余部分沉入水底。沃兹尼亚克收集沉淀并分离油成分的颗粒进行化学分析。

当他们进行化学分析并将其与初始油进行比较时,样品的差异可能归因于微生物降解。

沃兹尼亚克说,这是因为海水油雪在水柱中沉没。

当发生像石油泄漏这样的事件时,海洋中的浮游植物和细菌与油相互作用 - 这对他们不利 - 并且它们释放收集油的细胞外聚合物(EPS)。

沃兹尼亚克说:“这是一种防御机制,因为EPS很粘,它可以使石油聚集,并有望保护它们免受油污的影响。”

EPS保护的结果是其他物质凝聚的基础颗粒。

沃兹尼亚克说:“如果有足够密度的东西就像矿物质那么形成,那么它们就会沉没,那就是当你得到海洋油雪的时候。”

通过观察中生物底部的降解物质,沃兹尼亚克可以看到,当油沉入水柱时,它为微生物和微生物提供了微生物,这些微生物更喜欢碳氢化合物和类似油的化合物增殖。

除了支持这个细菌群体外,它还可以保留一部分已经改变的油 - 可能更糟 - 在海洋中。

沃兹尼亚克说:“它可能会对油的毒性产生影响,因为它会使化合物氧化。” “一些化合物的氧化形式,如多环芳烃,往往毒性更大,因此它可能对未来研究沉积物或深珊瑚礁中发生的事情具有重要意义。”

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