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罕见的“超级火焰”有一天会威胁到地球

发布时间:2019-06-14 15:08:04 来源:

近年来,探测银河系边缘的天文学家观测到银河系中一些最辉煌的烟火表演:超级火焰。

这些事件发生在恒星由于科学家们仍然不理解的原因而喷射出数百光年以外可以看到的巨大能量爆发时。直到最近,研究人员才认为这种爆炸主要发生在与地球不同的恒星上,这些恒星是年轻而活跃的。

现在,新的研究表明,比以往任何时候都更有信心,超级火焰可以出现在像我们自己这样的较老的,更安静的恒星上 - 虽然更少,或者几乎每隔几千年一次。

研究的第一作者,CU Boulder的访问研究员Yuta Notsu表示,这一结果应该是我们星球上生命的警钟。

他说,如果一个超级火焰从太阳喷发出来,地球很可能会坐在一股高能辐射的道路上。这样的爆炸可能会扰乱全球各地的电子设备,造成大规模的黑屏并缩短轨道上的通信卫星。

Notsu在圣路易斯举行的美国天文学会第234次会议的新闻发布会上介绍了他的研究成果。

“我们的研究表明,超级火焰是罕见的事件,”CU博尔德大气与空间物理实验室的研究员Notsu说。“但在未来100年左右,我们有可能会遇到这样的事件。”

科学家们首先从一个不太可能的来源发现了这种现象:开普勒太空望远镜。美国宇航局于2009年发射的太空船寻找绕地球远离恒星的行星。但它也发现了这些明星本身的奇怪之处。在罕见的事件中,来自遥远恒星的光似乎突然变得越来越明亮。

研究人员称这些巨大的能量爆发为“超级火焰”。

Notsu解释说,正常大小的耀斑在太阳下很常见。但是,开普勒数据显示的数据似乎要大得多,比地球上现代仪器记录的最大火炬强大几百到几千倍。

这提出了一个显而易见的问题:在我们自己的太阳上是否还会发生超级火焰?

“当我们的太阳很年轻时,它非常活跃,因为它旋转速度非常快,可能产生更强大的耀斑,”Notsu说,他也是博尔德国家太阳天文台。“但我们不知道现代太阳上是否会出现如此大的耀斑,频率非常低。”

为了找到答案,Notsu和一个国际研究团队转向了来自欧洲航天局盖亚宇宙飞船和新墨西哥州Apache Point天文台的数据。在一系列研究中,该小组利用这些工具缩小了一组来自43颗类似于我们太阳的恒星。然后,研究人员对这些罕见事件进行了严格的统计分析。

底线:年龄问题。根据团队的计算,年轻的明星往往会产生最多的超级明星。但像我们的太阳这样的老星,现在已经有了46亿年的历史,并没有摆脱困境。

“年轻的明星每周都有一次超级明星,”Notsu说。“对于太阳来说,它平均每隔几千年一次。”

该小组于5月在“天体物理学杂志”上发表了最新的研究结果。

Notsu无法确定下一次大型太阳能灯展会是否会袭击地球。但他说这是时间问题,而不是问题。尽管如此,这仍然可以让人们有时间准备,保护地面和轨道上的电子设备免受太空辐射的影响。

“如果一个超级火焰发生在1000年前,那可能不是什么大问题。人们可能已经看到了一个巨大的极光,”Notsu说。“现在,由于我们的电子产品,这是一个更大的问题。”

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