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一些灭绝的鳄鱼是素食主义者

发布时间:2019-06-28 11:36:43 来源:

基于对化石牙齿的仔细研究,犹他州大学犹他州自然历史博物馆的科学家Keegan Melstom和Randall Irmis发现,多个古老的鳄鱼群 - 包括鳄鱼和鳄鱼的生物和灭绝亲属 - 都是不是我们今天所知的食肉动物,正如6月27日“当代生物学”杂志所报道的那样。事实上,有证据表明现代鳄鱼的远亲表现至少有三次出现素食。

“我们发现的最有趣的事情就是看到灭绝的鳄鱼的频率是多少吃植物,”犹他大学的博士生Keegan Melstrom说。“我们的研究表明,复杂形状的牙齿,我们推断它们表示食草动物,出现在鳄鱼灭绝的亲属身上至少三次,也许多达六次。”

所有活鳄鱼都具有类似的一般身体形态和生态,以匹配他们的生活方式作为半水族通用食肉动物,其包括相对简单的圆锥形牙齿。从研究开始就可以清楚地看到,已灭绝的物种表现出不同的模式,包括今天没有看到的具有许多专业的物种。一种这样的专业化是称为异性的特征:牙齿大小或形状的区域化差异。

“食肉动物拥有简单的牙齿,而食草动物的牙齿更复杂,”梅尔斯特罗姆解释道。“杂食动物,包含植物和动物物质的生物,介于两者之间。我早期研究的部分内容表明,这种模式适用于有鳄鱼和蜥蜴等有牙齿的活体爬行动物。所以这些结果告诉我们之间的基本模式。哺乳动物和爬行动物都有饮食和牙齿,尽管牙齿形状差异很大,适用于灭绝的爬行动物。“

为了推断这些灭绝的鳄鱼最有可能吃的是什么,Melstrom和他的研究生顾问,首席策展人Randall Irmis使用最初开发用于活哺乳动物的方法将灭绝鳄鱼的牙齿复杂性与活体动物的牙齿复杂性进行了比较。总的来说,他们从16种不同种类的灭绝鳄鱼中测出了146颗牙齿。

结合定量牙科测量和其他形态特征,研究人员重建了那些已灭绝的鳄鱼的饮食。结果表明,这些动物具有比以前所理解的更广泛的牙齿​​复杂性和推测的饮食生态学。

研究人员在三叠纪末大灭绝后不久发现了食用植物的鳄鱼类,研究人员得出结论,并持续到最后白垩纪大规模灭绝,除了鸟类以外的所有恐龙都灭绝了。他们的分析表明,在中生代鳄鱼中,食草动物至少独立出现三次,可能是六次。

“我们的工作表明,已经灭绝的鳄鱼的饮食变化多种多样,”梅尔斯特罗姆说。“有些类似于活鳄鱼,主要是食肉动物,有些则是杂食动物,还有一些可能是植物专长。食草动物在不同的时间生活在不同的大陆上,有些与哺乳动物和哺乳动物亲属一起生存,有些则没有。这表明草食动物crocodyliform在各种环境中都很成功!“

梅尔斯特伦说,他们正在继续重建已灭绝的鳄鱼类的饮食,包括缺少牙齿的化石物种。他还想了解为什么鳄鱼灭绝的亲属在一次大灭绝后如此根本地变得多样化,而不是另一种,以及饮食生态是否可以发挥作用。

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