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尽管失去了三位关键芯片设计师 谷歌仍然计划最终制造自己的SoC

发布时间:2019-05-22 17:13:49 来源:

早在2017年6月,谷歌就从苹果公司聘请了芯片设计师Manu Gulati。古拉蒂在创造一些用于为苹果iPhone和iPad提供动力的芯片方面发挥了重要作用,他在LinkedIn榜单上表示,谷歌聘请他担任“首席SoC架构师”。根据The Information,Gulati和另外两位芯片工程师John Bruno和Vinod Chamarty最近离开了谷歌。当Chamarty从高通公司加入Google时,并非所有三家公司都来自Apple。

这三个人都有设计中央处理单元(CPU)和SoC的背景。特别是古拉蒂的招聘被视为谷歌试图为Pixel系列建立自己的芯片组。这将使谷歌能够定制这样一款芯片,并与苹果设计的iPhone驱动芯片组竞争。然而,谷歌显然还没有开始设计自己的CPU; 相反,它一直致力于为特定功能设计的功能有限的芯片。这些类型的芯片更便宜且更容易构建。该团队设计了一种特殊的处理芯片,可增强Pixel手机的成像效果,称为Pixel Visual Core,以及Pixel 3系列的特殊安全芯片。

构建CPU和Socs仍然可以在公司的未来,但设计这样的组件需要大量的时间,需要大型团队。因此,谷歌仍在为芯片工程师做广告。为了实现这一目标,该公司很可能会继续为其高端Pixel设备做这件事,并专注于为不太复杂的非移动硬件构建芯片。由于谷歌没有像苹果或三星那样生产多少手机,因此为Pixel系列构建自己的CPU所需的投资可能不值得。

谷歌在印度建立了一支芯片团队

尽管谷歌正在追逐苹果,但与谷歌不同,后者在第一天就是一家硬件公司。直到2008年以2.78亿美元收购PA Semi之前,苹果并没有进入芯片业务。苹果花了大约两年的时间才设计出第一款采用OG Apple iPad推出的首款CPU Apple A4 。SoC由Apple设计,由三星制造,也用于为iPhone 4和iPod touch第四代供电模型。有趣的是,第一个芯片是使用45纳米工艺制造的。今天的Apple A12 Bionic由台积电采用7nm工艺生产。较低的数字表示更多晶体管可以装入芯片内部,使其功能更强大,同时消耗更少的能量。A12 Bionic可以说是当今智能手机中最强大的芯片组。

早在2月份,谷歌就从高通,英特尔,Broadcom和Nvidia等公司手中抢走了12名微芯片工程师,并在印度班加罗尔开设了工厂。计划是建造最多80人的单位。由于Google不拥有代工厂,因此其设计的任何芯片均由台积电制造。这是生产Apple的A系列芯片,高通的Snapdragon SoC,华为的Kirin和Balong调制解调器芯片等公司。

除Pixel手机外,谷歌销售的其他硬件包括Nest Hub Max和Nest Hub智能显示器,Google Home系列智能扬声器,Pixel Slate平板电脑和Pixelbook。即使谷歌要为这些设备设计自己的处理器,其最终目标可能仍然保持不变。这就是提出一种SoC,它不仅比供应商提供的芯片更强大,而且还可以将Pixel系列与其他旗舰手机区分开来。谷歌可能不会考虑失去这三家芯片工程师的重大挫折,因为它在开发这样一个定制的SoC时似乎没有取得任何进展。

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