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AppleInsider回顾了该公司的QuickTime软件何时为网络用户带来了星球大战

发布时间:2019-03-18 10:51:16 来源:

Apple在Netflix流媒体视频方面已经很晚了,但它在这里的方式是我们在设备上观看任何内容的方式。在推出新电视服务 20多年前,Apple改变了我们在电脑上观看的内容,以及我们如何观看它。

现在很难记住这一点,并且当很多其他公司从事视频工作时很容易被视为炒作。然而在Apple开发QuickTime之前,视频根本就没有在计算机上运行。有RealNetworks的Real Player和微软有它的媒体播放器,但它们都不仅仅是技术和非常糟糕的例子。

微软当时是其功能列表的奴隶,如果可以在Windows上播放任何视频,那就足够了。Windows播放视频,从列表中查看。你不会看它并不重要,不是微软。

它对Apple有所帮助。微软在看到它时就知道竞争,因此转而阻止QuickTime,甚至试图迫使Apple放弃整个项目。

在1998年与微软公司诉讼案件的法庭证词中,Apple当时的Apple软件工程高级副总裁Avie Tevanian称,Windows 95故意阻止了QuickTime。他声称Windows 95会显示一条错误消息,指出QuickTime内容即使可以播放也无法播放。

该案件进一步暗示微软威胁要停止开发Microsoft Office for Mac,除非Apple同意停止QuickTime的工作。根据同一审判中的证词,Tevanian报告说,1997年4月举行了一次会议,微软建议苹果公司给他们留下回放。

Tevanian的书面证词显示,Apple的QuickTime团队之一Peter Hoddie试图澄清。“你真的要我们杀死播放吗?” 据报他曾问过微软。“你想要我们给宝宝砍刀吗?”

微软业务开发经理Christopher Phillips证实了这一点。“是的,我们正在谈论给宝宝砍刀,”他回答道。

“星球大战”

无论如何,Apple继续开发QuickTime软件,并在1999年找到了一种让每个人都关注它的方法。卢卡斯电影公司已经发布了当时即将发行的“星球大战:第一集:幻影威胁”的预告片,没有人喜欢它在计算机上的第一流。观众们在剧院里激动不已,但在PC和Mac上,这种几乎听不见的邮票大小的视频并没有改变世界。

然而,Apple工程师联系Lucasfilm并说服他们为QuickTime生产“Trailer B”,这确实改变了一切。

这可能是你在1999年获得“预告片B”的地方。你可能正在使用56kbaud调制解调器进行拨号连接,如果你很幸运,你必须下载预告片和QuickTime软件来播放它中,

比起现在,这是处于起步阶段的视频。但是,它比其他任何东西都要好得多 - “星球大战”是如此令人期待的 - 它在前五天被下载了350万次。史蒂夫乔布斯称这是历史上最大的下载。

预告片最初以几种不同的文件和屏幕尺寸提供,但当时最大的是480 x 216像素,大约25MB。

今天在Twitter上每天有一千个GIF比这个大,但在1999年,这个文件大小和许多人下载它是一个严重的问题。虽然只有Apple和LucasFilm的“星球大战”网站正式可以下载,但实际上很多粉丝网站都会托管它。托管此视频的网站可能会遭遇如此多的流量,以至于它们会在需求下崩溃。

除此之外,有一家名为Akamai的公司正在开发一个名为FreeFlow的系统,旨在解决这个问题。它是一个路由和优化网络流量的系统,专门用于在任何时候减轻任何一个站点的负载。

Akamai仍然作为内容交付网络开展业务,但它并没有得到应有的尊重。早在1999年,Wired就将Akamai的FreeFlow描述为对网络如此重要,以至于它与“阿拉伯数字的发明或航海的发展”相当。

“星球大战”再次出现

自从QuickTime 3引起了“幻影威胁”以来,世界已经发生了变化,但即使你知道视频现在如此之好以至于许多人放弃了电视机,但很难理解这一进展。

直到你看到这一点 - 这是二十年前“星球大战”预告片如何传播的直接结果,苹果仍然是许多电影获得他们的预告片的第一个网站。这包括每部新的“星球大战”电影。

这仍然是从预告片到“Solo:一个星球大战的故事”,并且最初被抓获,它是1920 x 816像素。你已经错过了原来的“The Phantom Menace”预告片框架,它在右下角显示了相同的比例。不过,还有更多。

除了屏幕尺寸 - “幻影威胁”框架再进入“Solo”15次 - 这也是纯粹的图像质量提升。音频无法识别得更好。

互联网能够以比拨号速度难以想象的更快速度分流大量数据的能力是我们观看视频数量的一个因素,但它并不是唯一对质量负责的因素。

那个“Solo”预告片与“The Phantom Menace”的预告片持续时间大致相同,

就在20年前,视频是一个笑话。我们的计算机很难以每秒几帧的速度显示邮票大小的视频,而且这些视频的持续时间也不多。

我们应该对我们的设备可以做什么印象深刻,但现在我们不是。我们不会考虑过一次。我们完全接受我们可以在Word文档中写一分钟然后接下来我们在Netflix上观看电影。

事情变了

你今天不会听到很多提到的QuickTime这个词,但是你更有可能听到.mp4。该视频标准最初只是Apple的文件格式,还有一些附加内容。即使在今天,QuickTime的.mov与.mp4相似,你通常可以重命名文件的扩展名,使MPEG-4播放器播放Apple的格式。

然而,谈到格式,Apple现在已经为QuickTime采用了H.264,而Mac上的视频服务正在被称为AVFoundation的新一代软件处理。

因此,可能没有很多原始的20世纪90年代QuickTime代码仍在Apple设备上运行。当Apple公布其流媒体视频服务时,可能没有任何对QuickTime的点头。

然而,当时和现在之间的真正差异在于使用的特定视频编解码器更少,而在数据量庞大的情况下更多。那个“Solo”预告片可能只比“The Phantom Menace”预告片的六倍大,但它不是唯一的在线预告片。每部电影都有其在线预告片的质量 - 现在每部电影都在线完整。

另外,电影和电视每五天下载量超过350万次。再多一点。YouTube透露,人们每天都在观看10亿小时的视频服务 - 那是在2017年。

由于YouTube提供了多种质量的视频,因此无法估计实际上有多少数据,您已经看到了相同的屏幕大小可以为您提供从1980年代的低分辨率VHS视频翻录到现今高清甚至4K视频的任何内容。

举个例子,我们拍摄了一部在高清iPhone上拍摄的影院表演视频。减少到与“幻影威胁”预告片相同的2'44“持续时间,文件大小为309 MB。这是相同运行时间的数据的12倍 - 而且只是高清。

数学现在非常近似,但由于4K是HD的图像质量的四倍,你可以期待我们现在的影院视频,如果它是4K,我们的目标是1.2 GB。

因此,对于观看一个视频的人来说,过去需要25 MB的内容现在需要通过互联网发送1.2 GB。如果有五百万人在五天内观看“幻影威胁”,那就是总共87.5太字节的数据。如果有350万人观看我们的影院视频的4K版本,这意味着互联网可以提供4.2PB的容量。

不会有350万人观看Apple的视频流服务,至少在发布时不会。分析师目前预测,到2024年,苹果将​​拥有1亿视频用户,到那时,这将使公司每年获得100亿美元。

也许这就是微软在90年代预见到的一个明显而现实的危险,但他们想要杀死的QuickTime宝宝已经长大了。

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